2003
Сергей Мельникофф, aka MFF. MFF Дайджест. Вокруг света на Ан-26. Игорь Смирнов — большой босс грузовой авиации Флориды.

Все началось с идеи пролететь на старом винтовом самолете вокруг Земли. Да не просто в кокпите, а «под крылом». Тянуло снять щемящий душу фильм о том, что так стремительно исчезает из нашей жизни. О Большом Приключении.

На фото: Игорь Смирнов — большой босс грузовой авиации Флориды.


✦ Азамат Иманалиев и Сергей Мельникофф, 2003 | ВОКРУГ СВЕТА НА АН-26


К 100-летию авиации

Сергей Мельникофф, 2003 | THE SKY'S THE LIMIT...


Удушающая волна урбанизации окончательно подмяла под себя дух приключений, не оставив в наш век ничего, что было бы нельзя купить за деньги. Слепцы, старцы и калеки стали достигать вершины Эвереста. А «рекордсмены», плывущие в одиночку через океан на лодках, так машут веслами, что пересекают необъятную водную ширь лишь в два раза медленнее чайных клиперов прошлых веков. А тут еще грядущее 100-летие изобретению братьев Райт. Такой повод нельзя было упустить.


Сергей Мельникофф, aka MFF. MFF Дайджест. Вокруг света на Ан-26.

На фото: В Ташкенте, откуда предстоял перелет не первой молодости турбовинтовому самолету Ан-26 на американский континент, снега в эту зиму не было. Для пробы мы поднимались в воздух, отходили от города к малонаселенным районам, и открыв в полете грузовую рампу, делали осторожные виражи, убеждаясь, что никого из стоявших с камерами на срезе рампы не вытащит напором воздуха из самолета.


Сто друзей со ста тысячами долларов...


Хозяину авиакомпании Игорю Смирнову была интересна финальная стадия рискованного полета, когда Ан-26 окажется в Майами, и он легко потдался моим уговорам не только обвесить камерами весь самолет, насверлив для этого в фузеляже дырок величиной с кулак, но и выполнить сложнейший многодневный зимний перелет из столичного аэропорта Ташкента через горы Тянь-Шаня, Сибирь, заснеженные Чукотку и Аляску, пройтись над Гранд Каньоном в Аризоне, и далее через Флориду на Багамские острова с торжественным финишем на мысе Гаттерас в Северной Каролине, где пройдет заключительная часть международного праздника в честь 100-летия с того момента, когда человек преодолел земное притяжение на созданной им же машине тяжелее воздуха.

Было заметно, что слушая мои наикрасивейшие доводы, Игорь чувствовал себя немножко одним из братьев Райт. А может быть и обоими сразу.

Занудное это повествование можно свести к одной замечательной и универсальной для таких случаев, фразе: — Не имей сто рублей, а имей сто друзей! Божественный летчик Смирнов, президент SRX Transcontinental Avialeasing и был одним из таких друзей, имеющих возможность и средства превращать самые сумасбродные мои идеи в действительность.

Кстати, про идеи. На этот счет, старый товарищ по походам Карен Макаров, сидя в палатке под Эверестом еще в 1998 году, как-то заметил: — Вот слушаешь, слушаешь, очередные «бредни» Сергея, а потом — бац! И ты в корзине воздушного шара лихорадочно выбираешь место для посадки среди гор Южного Китая после захода солнца...


Сергей Мельникофф, aka MFF, на съемках в горах Южного Китая.

На фото: Сергей Мельникофф с камерой и воздушным шаром в горах Южного Китая.



Азамат Иманалиев, 2003 | ПОЛЕТЫ ВО СНЕ И НАЯВУ

Впервые опубликовано в газете «Лимон» (Кыргызстан) 14 марта 2003 года.


Сергей Мельникофф, aka MFF. MFF Дайджест. Вокруг света на Ан-26.

На фото: Та самая грузовая рампа в Ан-26, которую открывают в полете для съемок Сергея Мельникофф. Смотрите видео в конце рассказа.


Подарок Судьбы


Помните, когда первый летательный аппарат поднялся в воздух? Ровно век назад — 17 декабря 1903 года. В тот день, недалеко от городка Китти Хок в штате Северная Каролина, братья Райт впервые в истории человечества подняли в небо ими же сконструированный и построенный летательный аппарат «Флайер». Эту дату во всем мире принято считать днем рождения авиации.

Продюсерская студия IPV News USA (сиречь — Сергей Мельникофф) решила отметить этот юбилей по-своему. Совместно с узбекской « SRX Авиализинг» провести акцию «Вокруг света быстрее, чем за 80 дней». И у них это получилось!

Мельникофф имел личные договоренности с руководством Кыргызстана рекламировать туристический потенциал нашей горной республики. Это и нашумевшая на весь мир новость о находке им на Иссык-Куле мощей одного из первоапостолов Христа — Матфея; и телевизионный проект «Ставка — Жизнь!» со знаменитой альпинистской Эльвирой Насоновой; и съемки фильма «Пик 11 сентября». Было не удивительно, что и в этот раз, его выбор снова включал Кыргызстан.

Информагентству Акипресс, где я работал, сообщили, что в Бишкек из Ташкента для съемок над Иссык-Кулем прилетит специальный самолет The Sky's the Limit. После нас, маршрут Ан-26 дальше, выглядел так: из Бишкека через Тянь-Шань, Алтай, Сибирь, Камчатку, Чукотку, Аляску и Канаду во Флориду. Ну, Мельникофф — во всей красе!

От главреда я узнал, что военные категорически против аэросъемок американца. Но не тут-то было. Мельникофф, когда это касалось его личных интересов, мог «обломать рога», вероятно, кому угодно. Не зря по Бишкеку ходила легенда о том, как Сергей в шортах и сланцах побывал на приеме у президента страны. Что твой Далай-Лама! Правда, президент Аскар Акаев его сам тогда срочно пригласил, и мэтра привезли в Белый Дом прямо из экспедиционного лагеря IPV News USA, расположенного в соседних горах. Но все же, это совершенно невероятная ситуации, на сто процентов правдивая, так как именно в таком «наряде» Сергея видели выходящим из кабинета главы государства.

Узнав про воздушную экспедицию над Тянь-Шанем, я тут же напросился в самолет — когда еще выпадет возможность увидеть с высоты птичьего полета Иссык-Куль, пирамиду Хан-Тенгри и пик Победы! Съемки гор составляли профессиональный конек Сергея, и киргизские вершины были нужны для его рекламного проекта «Ставка — Жизнь! » равно, как и для выпуска календарей с видами Тянь-Шаня, которые он реализовывал в США немыслимыми тиражами. На полиграфической продукции Мельникофф зарабатывал большие деньги. Даже государственное «Кыргыз золото» инвестировало в его календарные проекты.

Получив разрешение Министерства Иностранных Дел на полет в район Центрального Тянь-Шаня, Мельникофф тут же пригнал самолет из Ташкента, приземлившись в аэропорту «Манас» вечером в субботу 22 февраля.

Погода в те дни не радовала — тяжелая облачность застилала небо от края до края. Временами сыпал обильный снег. Но, надеясь на лучшее, мы с Ильдаром — видео-оператором популярной местной программы «Отдыхай», все же приготовились к полету — оделись потеплее. Нас предупредили, что на высоте будет прохладно, а самолет не имеет отопления. Типа, они летят во Флориду, и печка им ни к чему.

Сопроводив меня с коллегой в салон, Мельникофф пристегнул пассажиров веревками с карабинами на конце к торчащим шпангоутам силовой конструкции самолета и велел ждать...

Мерзли мы часа два. Как, черт возьми, он сам будет лететь в этом диком холоде, сидя на груде экспедиционных ящиков и дольше недели пробиваясь через непогоду в Сибири и на Чукотке, а потом еще и через зимнюю Аляску?!

К обеду «Манас» дал отбой — погода нелетная. Нет минимума на вылет. Оставалось ждать улучшения прогноза, но вечером повалил густой снег, продолжавшийся всю ночь и весь, тот самый «следующий» день. Стало ясно, что и в воскресенье самолет будет стоять в Бишкеке. Повертев головой во все стороны с балкона гостиницы, пилоты отложили воздушные планы до понедельника.

Уже не смешно — с утра в понедельник вновь снежные заряды. Планы IPV News USA рушились просто на глазах — визы у экипажа краткосрочные; самолет ждут в других городах и странах.

Вечером звонок в редакцию: — Сидим до завтра, и все! Если погода подведет, вылетаем без рекламных съемок, — с досадой отрезал Мельникофф. Голос по телефону звучал так, как будто в непогоде виноваты все журналисты Кыргызстана.

Мэтра можно было понять. Простой самолета ежесуточно обходится явно не в сто долларов. Экипаж нужно кормить, гостиницу оплачивать, стоянку самолета тоже… Из-за сбоя в программе может «полететь» в тартарары график воздушного путешествия — маленький транзитный аэропорт на Чукотке, в котором The Sky's the Limit должен заправиться топливом для перелета через Берингов пролив, закрыт в выходные дни, и поэтому, чтобы не застрять в России, которую MFF активно не любит, нужно оказаться в чукотском Провидения или Лаврентия не позже пятницы, для чего требуется вылететь из Бишкека во вторник — Ан-26 не реактивный.

Прокрутив в голове насущные проблемы, которые приходиться решать Сергею в режиме 24/7, я быстро понял, что экспедиции знаменитого фотографа это — большая головная боль.


Разворот в альбоме «Земля Кыргызов», изданного компанией Melnikoff, Inc., по заказу правительства Республики Кыргызстан. Самолет The Sky’s the Limit на летном поле столичного аэропорта Манас в Бишкеке зимой 2003 года.

На фото: Разворот в альбоме «Земля Кыргызов», изданного компанией Melnikoff, Inc., по заказу правительства Республики Кыргызстан. Самолет The Sky’s the Limit на летном поле столичного аэропорта «Манас» в Бишкеке зимой 2003 года. Ан-26 был оснащен управляемой из кабины внешней видеокамерой вмонтированной в хвостовое оперение. Это дало возможность получить уникальные воздушные съемки в трансатлантическом перелете.


Мельникофф способен удивить любого!


Наступил критический вторник. Погода немного успокоилась (спокойствием в эти дни, аэродромные службы считали отсутствие снегопада), но облачность все также застилала небо до горизонта. Запросив метео сводку аэропорта, мы получили ответ, смысл которого сводился к следующему:

— Летите куда хотите. Но официально предупреждаем — везде десятибальная облачность и снять вам ничего не удасться!

На свой страх и риск, пилоты — а экипаж в этом самолете советской постройки аж 5 человек — завели моторы и The Sky’s the Limit покатился по взлетно-посадочной полосе покорять киргизские небеса. В считанные минуты, набрав высоту для перелета к Иссык-Кулю через ближайший горный перевал, борт UK26003 начал рассекать непроницаемый кисель облачности. И вдруг, о чудо — через иллюминаторы пробились солнечные лучи! Радости всех сидевших в салоне не было предела. Аллах точно нас любит!

Схватив камеру, Сергей уткнулся громадным объективом в иллюминатор. Грешным делом, в тот момент я подумал, что рассказ про открывающуюся в полете рампу — шутка мэтра для туземных журналистов.

Облака быстро уходили вниз, открывая взору снежные вершины восточной части Киргизского хребта. Отчетливо виднелись зигзаги в верховьях горных рек. И вот, прямо по курсу, сине-голубая чаша Иссык-Куля! Справа в иллюминаторе проплыло Орто-Токойское водохранилище. Сверху отлично видно, как к Иссык-Кулю протянулась ниточка реки Чу. Казалось странным, что река не впадает в озеро. До берега ей оставалось всего чуть-чуть, но будто встретив невидимую преграду, река резко поворачивала на запад.

Весь район этой части Иссык-Куля был чист от облаков. Не зря наше озеро называют жемчужиной в серебряной оправе — снежные хребты Кунгей и Терскей Ала-Тоо окаймляют синюю гладь воды, как руки сказочного горного исполина. Идиллическую картину портил лишь вид на востоке. Туда было страшно смотреть — нагромождение иссиня-черных туч поднималось стеной чуть ли не до космоса. А ведь американскому фотографу нужно было именно туда! К величественным пикам Центрального Тянь-Шаня.

Когда стало ясно, что мы летим в центр этого облачного месива, меня начал обуревать тихий ужас. Отпало всякое желание быть попутчиком сумасшедшего мэтра и пробиваться с его пилотами сквозь этот Ад. И зачем туда лететь? Ведь всякие там Эныльчеки и Ханы с Победами нам не увидеть в таком облачном одеяле, и будет хорошо, если мы вообще выберемся оттуда! Но прокречать это моим попутчикам, перекрывая гул моторов, у меня язык не поворачивался.

Над заливом Пржевальского Сергей решил разворачиваться. Аллаху акбар!

Природа взяла вверх даже над энтузиазмом этого сумасброда, которому другой сумасброд теоретически разрешил угробить двухмоторный грузовой самолет вместе с экипажем и сдуру присоеденившимися журналистами!

В момент, когда Сергей дал команду менять курс, я понял, что американец — предельно осторожный профи. Это объясняло, почему мэтр так долго остается живым в своих постоянных приключениях, от которых у обывателя стынет кровь в жилах.

Кстати, о предусмотрительности «вечного» путешественника, и его умении оценивать риски. В том, что зимний полет «вокруг света» на неприспособленном для трансконтинентальных вояжей тихоходном Ан-26 сам его инициатор считает небезопасным, свидетельствовал факт отсутствия в воздушной экспедиции дочери Сергея — Анастасии. Отец возил ее по всему свету с младенчества. В возрасте 8 месяцев маленькая Настя проехала с родителями всеми дорогами Тянь-Шаня, трясясь на горшке в «вахтовке», взятой в прокат у местных геологов — Сергей вел масштабные съемки для четырехтомника о горах мира. А полгода назад, когда Анастасии исполнилось 14 лет, мы с ней покорили «Пик 11 сентября», совершая восхождение в снежный буран на высокогорном перевале Ала-Бель. Теперь же в самолете была только мать Анастасии — Полина. Значить, дочь родители отправили в Америку рейсовым самолетом, от греха подальше.

От города Каракол (бывшего Пржевальска) мы пошли на снижение, держа курс к центру Иссык-Куля. Для съемок Сергей выбрал район села Барскоон на южном берегу озера — там красивейшее горное ущелье. Жителей поселка мы напугали изрядно. Представьте кружащийся с диким ревом над вашей головой самолет с открытым грузовым люком на запредельно низкой высоте — почти над крышами домов! Визг разбегающихся по дворам детей был слышен через пространство и шум двигателей. Киргизы, наверное, решили, что сейчас в их дворы посыпятся американские парашютисты.

В какой-то момент, Сергей показал руками, что сейчас откроют рампу! И сразу, без перерыва на осмысливание этой дикой для меня информации, часть пола самолета начала медленно уходить под наши ноги, распахивая невероятных размеров «иллюминатор» в несущимся, на скорости 600 км в час, самолете!

В уши ударил рев двигателей, от волнения перехватило дыхание. Из-за резкого перепада давления, на какое-то мгновение, я потерял ориентацию. Поток холодного воздуха из синей бездны ворвался в салон. Подумалось, что сейчас нас высосет из самолета. Инстинктивно я схватился за веревку, кося глазом хорошо ли она закреплена, хотя уже раз двадцать перепроверил ее надежность еще на земле. Однако, через минуту, завороженный красотой открывшейся под ногами, я забыл про все на свете! Это было необычайно волнительно — стоять на срезе самолетной палубы, когда под тобой километр пустоты, водная поверхность огромного озера, а вокруг — горы, горы, горы! И еще все пронизывающий холод.

Да... Мельникофф умеет удивлять!

Сверху отчетливо просматривались извилины реки Барскоон, по правому берегу которой растянулась цепочка домов. Мы кружились над ними больше часа. То так низко, что различали прятавшихся в будки собак во дворах, то, поднявшись в небеса, обозревали сразу оба берега Иссык-Куля.

Забыв про разверзшуюся под ногами «дыру», я фотографировал, испытывая дикий азарт, чуть при этом не вываливаясь из самолета. Шаг вперед, и помог бы только парашют. Немного успокаивала альпинистская упряжь. Хотя, что это за страховка такая — веревка длиной в пару метров, конец которой привязан в метре от дыры, в которую превратилась половина летящего самолета. Если споткнешься, то будешь болтался за бортом над бездной.

Сергей работал методично и не спеша. Непривычно было осознавать, что громадный самолет будет кружиться и безрассудно «лезть» в затянутое облаками горное ущелье столько раз, сколько это будет необходимо человеку с камерой. А вечером этого же дня, полетит туда, куда захочет левая нога заокеанского фотографа. Через страны и континенты... Наверное, это был приступ белой зависти.

Случилась даже анекдотическая история под облаками. Но от этой «смешной» ухмылки Судьбы, у меня по спине мурашки бегают до сих пор. На одном из виражей, Сергей снял ларингофоны с наушниками, — через них он поддерживал связь с пилотами, — и одев гарнитуру на мою голову, удалился в салон менять пленку в камере. В это время мы неслись прямиком в Барскоонское ущелье. И вот, громко и отчетливо я слышу, как пилот говорит штурману:

— Ни черта не вижу. Сейчас как вмажемся в скалы!..

А еще я испытал невесомость! Когда Ан-26 резко уходил в пике перед ущельем, в очередной раз уклоняясь от поцелуя с километровой высоты скалами, мой желудок несколько раз пытался выскочить между зубами. В общем, как говорится, сервис «все включено» а ля мельникофф.

Полетали, покружились (голова тоже покружилась отменно), поснимали от всей души. Слава богам — сели после трех часов «американских» горок. Мэтр израсходовал ящик пленки. Мы были чуть скромнее. Нашему агентству таких бы спонсоров, какие у заокеанского фотографа!

Через час после приземления в «Манасе», The Sky's the Limit вновь разогнался по взлетной полосе и взял курс на Барнаул. Исчезая в вечернем небе Кыргызстана, Сергей Мельникофф держал путь в далекую, недосягаемую для меня Флориду.


Сергей Мельникофф, aka MFF. MFF Дайджест. Вокруг света на Ан-26.

Через полгода мэтр прислал фотографию, на которой The Sky's the Limit стоит в аэропорту Opa-Locka Майами. Долетели, значит...


Сергей Мельникофф, aka MFF. MFF Дайджест. Вокруг света на Ан-26.

На фото: Самолет Ан-26 The Sky's the Limit в аэропорту Opa-Locka Майами. Если присмотреться, то в верхней части вертикального киля, на самой его оконечности, можно заметить небольшую белую «заплатку». Там во время трансатлантического перелета стояла видеокамера, управляемая изнутри самолета.


MELNIKOFF Entertainment | ✦ Ан-26 над Кыргызстаном!