...Путешествия Вокруг Света...

Треугольник сокровищ


    Мы не знаем, что нас ждет в водах Карибского моря. Возможно, мы потеряем на этом пути все. Даже душу, которую поглотит без остатка молох приключений. Но, возможно, мы найдем себя и неожиданно ставшие нашими, груды сокровищ.

    Скорее всего, став богатыми, мы потратим с трудом обретенное состояние на новые поиски, потому что уже никогда не будем представлять свое существование без запаха коралловых пляжей и архивной пыли, без обжигающего, соленого ветра в лицо и блеска золотого тельца. Без всего того, что называется НАСТОЯЩАЯ ЖИЗНЬ!



    Горький вкус соленой воды, обжигающее солнце, капризная аппаратура, акулы, золотые пиастры - все останется в памяти, как красочный, великолепный сон Большого приключения.


    О ДРУЖБЕ ПЛОТНИКА И КОРОЛЯ,
    ИЛИ ЧЕГО МОЖНО ДОБИТЬСЯ, ВЕРЯ В СВОИ СИЛЫ


    Продолжая наш исторический экскурс в прошлое «Нового Света», мы не можем обойти вниманием тех, кто раз и навсегда поверил в свои силы и, потратив порой, половину своей жизни, становился богатым и знаменитым. В дополнение к этому прилагалась судьба полная до краев волнующими приключениями.

    Несмотря на громкие успехи некоторых счастливчиков, ставших обладателями поистине несметных богатств, поиски кладов - дело тяжелое, опасное и неблагодарное. Каждый год сотни и тысячи мечтающих разбогатеть простаков и авантюристов со всего света натягивают на себя акваланги и, руководствуясь картами, приобретенными порою за большие деньги и составленными, по большей части неизвестно кем и когда, погружаются в воды Мирового океана.

    Кое-кому удается отыскать в морском песке несколько медных, серебряных и даже золотых монет, однако зачастую удача оказывается не на стороне таких «кладоискателей», потому что, как правило, все приобретенные ими «старинные пиратские карты» не имеют с заявленными на них оригиналами ничего общего. Это говорит о том, что ловкие мошенники от «кладоискательского промысла», хорошо изучив психологию жаждущих поскорей обогатиться обывателей, получает от продажи собственноручно изготовленных с применением самых современных полиграфических средств фальшивок, весьма солидные барыши. Бывает, что на их крючок попадаются и опытные кладоискатели, и даже знаменитые ученые-археологи. Не одна отлично подготовленная экспедиция, на организацию которой были затрачены большие средства, заканчивалась неудачей только потому, что в руки ученых попадала приобретенная по случаю липовая карта или сфабрикованный документ.

    Однако истории известны счастливые исключения из этого правила. Считается, что первым профессиональным кладоискателем (в современном понимании этого слова) являлся Уильям Фиппс, уроженец североамериканского города Бостон, административного центра британской колонии Массачусетс.

    «Перевоплощение» Фиппса началось в 1683 году, когда ему исполнилось тридцать лет. Он работал плотником на королевской судостроительной верфи, и был вполне доволен своей судьбой. Фиппс зарабатывал приличные деньги, его ценило и уважало руководство верфи, доверяя самую сложную и ответственную работу, но как-то раз за кружкой пива в припортовой таверне Фиппсу довелось познакомиться с каким-то матросом, этаким морским волком, которых в Бостоне во все времена было пруд пруди. Однако, в отличие от многих других, подобных себе, этот матрос обладал некоей тайной, и эта тайна касалась затонувшего в 1641 году у Багамских островов испанского галеона «Санто-Доминго», на борту которого в момент крушения находился большой груз золота. Рассказ бывалого моряка, обладавшего к тому же редким даром красноречия, произвел на Фиппса настолько сильное впечатление, что в течение какого-нибудь часа буквально перевернули всю его жизнь. Ни о чем другом, кроме как о сокровищах с «Санто-Доминго», с этой минуты королевский плотник думать больше не мог...

    Через несколько недель напряженных раздумий Фиппс отправился в квартал, где проживали матросы и всякие «отставные» пираты, и быстро завел в этой среде нужные знакомства. Прошло совсем немного времени, и Фиппсу удалось получить дополнительные сведения, относительно интересующего его дела, и даже более того - ему посчастливилось купить у одного из новоиспеченных приятелей карту, на которой якобы было обозначено место гибели «Санто-Доминго», и даже кое-какие записки, в которых шла речь о трагической судьбе этого галеона.

    Однако, к несчастью для Фиппса, он был абсолютно неграмотным, и для того, чтобы самому разобраться с полученными документами, не привлекая излишнего внимания со стороны возможных конкурентов, целеустремленный плотник начинает самостоятельно обучаться грамоте. Образование дается с трудом, но Фиппс не отчаивается, и через год он уже вполне сносно может читать и писать. Попутно, буквально по крупицам, Фиппс собирает все сведения, имеющие хоть какое-нибудь отношение к гибели «Санто-Доминго», для чего ему пришлось объездить немалую часть Новой Англии. И вот, наконец, когда таких сведений собралось достаточное количество, чтобы все сомнения относительно реальности клада отпали, Фиппс начинает готовиться к задуманному им путешествию.


    Коралловые острова За сотни лет течения, морские приливы и кораллы надежно спрятали обломки судов потерпевших крушение у берега. Вид с воздуха на один из коралловых островов в Карибском море.


    В 1684 году плотник расстается, наконец, со своими сбережениями, купив место на корабле «Канвершир», отправляющемся за океан, в Англию, и вскоре он появляется на улицах Лондона. Пообтесавшись немного среди образованной публики английской столицы, Фиппс купил шикарный костюм и принялся добиваться аудиенции не у кого-нибудь, а у самого английского короля Карла II. С его проектом это удалось без труда, так как Карл II, озабоченный устранением опустошительных последствий посетивших его королевство незадолго до этого чумы, а также пожара, спалившего Лондон дотла, принимал от своих подданных любые предложения, которые могли бы хоть в какой-то степени пополнить государственную казну. Допущенный к королю экс-плотник проявил всё своё красноречие, пытаясь увлечь своим замечательным проектом короля. И конечно же, это ему удается.

    Заинтересованный в быстрой прибыли Карл II как нельзя лучше понял суть дела, и тотчас поручил адмиралтейству снарядить к Багамам экспедицию. Фиппс становится начальником новообразованной экспедиции, и под его командованием оказывается прекрасный корабль - бывший французский фрегат «Алжирская Роза», выделенный из мощной эскадры, которая должна была отправиться на Ямайку в помощь знаменитому королевскому корсару Генри Моргану против испанского «Золотого флота».

    Первая экспедиция Фиппса, однако, закончилась неудачей, причем провал был полным. Отыскать затонувший галеон, руководствуясь полученными ранее сведениями, Фиппс не смог, а когда на его корабле закончились запасы еды и участились болезни среди матросов, команда «Алжирской Розы» взбунтовалась, задумав захватить фрегат и отправиться на флибустьерский промысел к берегам Гаити самостоятельно.

    Однако и бывший королевский плотник был парень не промах, с помощью нескольких оставшихся ему верных людей он, хоть и с трудом, но все же смог подавить мятеж, продемонстрировав таким образом, что у него имеется не только богатое воображение, но также твердый характер и крепкие кулаки. Высадив зачинщиков бунта на остров Барбуда, расположенный в океане неподалеку от Гаити, Фиппсу ничего больше не оставалось делать, как возвращаться в Англию ни с чем, чтобы попытаться уговорить короля организовать новую экспедицию.


    Острова Карибского моря Остров Гранд-Турк. Побережье многих тропических островов выглядит как земной рай. На самом же деле - это безводные клочки суши, затерянные в океане, где жизнь кипит лишь под поверхностью воды.


    Однако за то время, пока «Алжирская Роза» безуспешно обследовала Багамские острова, в Англии произошли большие перемены. Покровитель Фиппса, король Карл II умер, и его место на английском престоле занял Яков II. Новый король не проявил к затее плотника должного внимания и наотрез отказался финансировать дальнейшие поиски «Санто-Доминго», посчитав их несостоятельными.

    Однако Фиппс не собирался отступать так просто. Сокровища испанского галеона сделались целью всей его жизни, и потому он решает обратиться к частным компаниям, намереваясь заинтересовать их размерами покоящегося на дне моря богатства. В конце концов, ему удается заключить контракт с так называемой «Компанией джентльменов - искателей приключений» - сугубо коммерческой, несмотря на удивительное название, организацией, устраивавшей для богатых лондонцев шумные аттракционы и морские прогулки на отдаленные острова Северного и Норвежского морей.

    Руководство «Компании джентльменов», внимательно выслушав предложение Фиппса и рассмотрев предоставленные им документы, нашло его настолько привлекательным, что выделило соискателю для организации в Вест-Индию полторы тысячи фунтов стерлингов - сумму по тем времена достаточную, чтобы содержать небольшую эскадру в течении года, а то и двух.

    Весной 1686 года Фиппс снова отправляется на Багамы. На этот раз он имеет в своем распоряжении две шхуны - «Мэри Уильямс» и «Куско Генри», а также более надежный экипаж. Прибыв в Нассау, Фиппс нанимает на службу опытного багамского лоцмана Джона Смита, бывшего пирата и каторжника, заслужившего прощение английского короля благодаря спасению фрегата «Мальборо» во время страшного шторма в 1682 году у берегов Новой Англии. Безуспешные поиски места погребения «Санто-Доминго» длились больше года, и на этот раз увенчались успехом.

    Впрочем, существует легенда, что Фиппсу помог счастливый случай, и это произошло как раз в тот момент, когда он, разочарованный сплошными неудачами, собрал в каюте всех офицеров экспедиции с намерением сообщить им о прекращении поисков. В тот день на море якобы был шторм, корабли сильно раскачивало, и когда Фиппс заканчивал свою речь перед моряками, из-под стола выкатился какой-то камень, подобранный на морском дне одним из ныряльщиков. В раздражении Фиппс стукнул по камню ногой, и тот вдруг раскололся, обнажив взору ошеломленных моряков свое удивительное нутро. Камень на самом деле был не камень, а кусок коралла, заключавший себе шкатулку, доверху наполненную золотыми монетами с «Санто-Доминго».

    «...После того, как все присутствующие увидели эти монеты, - записал Джон Смит в своем дневнике, - было решено немедля после окончания волнения на море обшарить то место, где была найдена шкатулка. К счастью, индеец-ныряльщик хорошо запомнил, где нашел свой «коралл».

    После нескольких спусков под воду он вынырнул с покрытым коралловыми наростами слитком серебра в руке. Воспрянувший духом Фиппс приказал немедленно соорудить водолазный колокол... Когда колокол был готов, он первым спустился в нем на морское дно. То, что он там увидел, по его словам превзошло даже самые смелые его ожидания! Затонувшее судно было буквально набито драгоценностями! По словам Фиппса, они прямо выпирали из всех щелей...

    На следующий день началась напряженная, скорее даже лихорадочная работа. Она продолжалась с раннего утра и до самого позднего вечера ежедневно. Мы спешили. Фиппс боялся, как бы о находке не пронюхали пираты, которыми прямо-таки кишели окрестные воды, и потому постоянно всех торопил. Но мы и без того валились с ног».



    Золото Карибского моря. Золотая монета в 8 эскудо 1715 года с затонувшего корабля.


    Финал этой истории можно назвать потрясающим. За три месяца было поднято золота, серебра и ящиков с золотыми и серебряными монетами общим весом 26 тонн! Все это оценивалось в триста тысяч фунтов стерлингов (по нынешнему курсу это составит почти триста миллионов долларов, а учитывая художественную и музейную ценность найденных предметов - то и весь миллиард).

    В сентябре 1687 года «Мери Уильямс» с драгоценным грузом вернулась в Лондон. Англичане, потрясенные умопомрачительным успехом удачливых охотников за сокровищами, устроили им шумную встречу. Король, который не так давно и слушать не хотел Фиппса, и которому наряду с «Компанией искателей приключений» доставалась львиная доля сокровищ, на радостях возвел вчерашнего плотника в рыцарское звание и назначил его губернатором Массачусетса, а заодно генерал-губернатором Мэна и Новой Шотландии. Кроме того, Фиппс получил за свои труды вознаграждение в размере 25 тысяч фунтов стерлингов. Поистине королевская щедрость по отношению к хоть необычному, но всё же простолюдину! Правду говорят, что сокровища не признают кастовых различий.

    Небывалая удача Фиппса положила начало не прекращающейся и по сей день подводной золотой лихорадке. На поиски затонувших испанских галеонов с золотом и драгоценностями к берегам Америки ринулись сотни и тысячи англичан - любителей легкой наживы. За ними последовали французы, голландцы, итальянцы и просто личности без роду, без племени, жаждущие сказочно, или не очень - но разбогатеть. Начались спешные поиски старых испанских морских карт. Доходило до того, что искатели подводных сокровищ заводили знакомства с самыми настоящими пиратами, которые в те времена прямо-таки наводнили всё Карибское море и Мексиканский залив, предлагая им оружие и снаряжение в обмен на морские карты, на которых с более-менее удовлетворительной точностью были бы обозначены места гибели галеонов испанского «Золотого флота», перевозившего в Испанию награбленные в американских колониях драгоценности.

    Однако долгое время о крупных находках не было никаких известий, и только начиная с середины XVIII века в прессе тех лет замелькали имена таких удачливых кладоискателей, как англичанин Джон Летбридж, изобревший знаменитую «ныряльную машину» для подъема сокровищ, а также французы Артур Басс и Роберт Буви...

    Все эти исследователи, так же как и Фиппс, в своих поисках руководствовались исключительно приобретенными у неизвестных лиц картами. А сегодня даже начинающий охотник за сокровищами понимает, что искать подводные клады вслепую - занятие глубоко безнадежное. Порой ради такой карты иной кладоискатель готов выложить свои последние сбережения. Разве можно скупиться, когда, по словам владельца карты, впереди тебя ждут несметные богатства? Тем более, что карта самая что ни на есть настоящая, составленная давным-давно самим Генри Морганом или даже капитаном Киддом! Словом, ловкие мошенники от картографии, хорошо изучив психологию жаждущих поскорее обогатиться обывателей, получают от продажи своих более чем сомнительных карт солидные барыши.

    Ярким примером «картёжной лихорадки» может служить история некоего Маколея Брокса из американского города Джексонвилл во Флориде. Брокс работал простым коммивояжером, и очень часто ему приходилось продавать всевозможные книги и школьные учебники. Как-то раз ему на глаза попался роман некоего Питера Вассермана под названием «Флибустьеры Карибского моря», где рассказывалось о кровавых похождениях не знающих жалости «джентльменах удачи» прошлых веков. Книга была прямо-таки перенасыщена сведениями о зарытых на пустынных берегах либо утонувших в море награбленных сокровищах, и в голову не лишенного воображения коммивояжера неожиданно пришла удачная мысль: а нельзя ли и себе поживиться за счет сомнительных пиратских кладов и затонувших испанских галеонов «Золотого флота»?

    Американцы вообще народ предприимчивый, и если вобьют себе что-либо в голову, то никакие финансовые препоны не смогут им помешать добиться заветной цели. Так вышло и с Броксом.

    Заняв у родственников жены необходимую для задуманного сумму, Брокс тут же засел за работу. А через некоторое время на прилавках книжных магазинов Флориды, Джорджии и Алабамы появляется большим тиражом добротно сделанная цветная карта с названием, которое способно взбудоражить фантазию и заставить затрепыхаться сердце самого закоренелого скептика:

    «Подлинная карта пиратских сокровищ, потерянных или спрятанных на земле и в водах Флориды и прилегающих к ней окрестностях».

    Стоила эта карта всего лишь один доллар - сущий пустяк в сравнении с тем, что обещал доверчивому покупателю автор статьи, предваряющей карту. «ВСЕГО ОДИН ДОЛЛАР - и вы станете хозяином несметных сокровищ пирата Уильяма Роджерса, больше известного под кличкой Билл Кривые ноги, или завладеете кладом в виде золотых слитков и испанских дублонов другого не менее известного пирата Джона Рокхома, кончившего свои земные дела на виселице в порту Ройял... И уж наверняка вы отыщете богатейшие клады, зарытые и потерянные Чёрным Цезарем Гаспариллой и другими знаменитыми пиратами, а также более честными людьми, которые оставили в наших краях поистине несметные сокровища, оцененные ныне в 4 000 000 000 долларов!»

    Цифра денежного «выигрыша», фигурировавшая в лихо составленном проспекте карты била, что называется, не в бровь, а в глаз. И особенно - кладоискателей-новичков. Продавцы едва успевали отпускать покупателям карты, а в карманы предприимчивого коммивояжера ручьём потекли доллары.

    Вот так, даже не замочив ног, Брокс нашел клад, который разве что во сне мог присниться множеству кладоискателей, которые не по одному месяцу, а многие годы тщетно шныряют по морскому дну или роют землю на отдаленных островах. Тираж чудо-карты составил более трех миллионов экземпляров, и потому можно весьма спокойно предположить, что смена профессии пошла экс-коммивояжеру только на пользу...

    Однако Брокса мошенником считать никак нельзя, потому что его липовая карта вовсе не какая-нибудь банальная фальшивка, рожденная буйной фантазией своего составителя. Все сведения для своего бессмертного произведения Брокс подчерпнул из исторических хроник и книг, и придраться тут особенно не к чему. Но и пытаться найти хоть какой-нибудь клад, пользуясь этой картой, дело тоже безнадежное. Представьте себе карту полуострова Флорида размером с газетный лист, а на этой карте - крестик, обозначающий место погребенного под землей или под водой клада. Это только на первый взгляд (да и то непосвященному) может показаться, что крестик очень маленький, с необыкновенной и даже ювелирной точностью указывающий место, где охотника за кладами ждут - не дождутся - потрясающие сокровища. На самом же деле это далеко не так: занимаемая этим крестиком площадь равна иногда нескольким квадратным милям площади на море или на суше. Вот и попробуй отыскать этот клад с помощью такой карты!

    Однако вскоре у Брокса появился серьёзный конкурент. Этот конкурент развернул производство подобного рода карт с истинно американским размахом, и в очень короткий срок оставил своего предшественника далеко позади себя. Этим человеком был некий Кирилл Гудолл.

    В 1991 году этот мало кому известный кинорежиссер из Голливуда, подробно изучив удачный проект Маколея Брокса, основал в Нью-Йорке так называемую «Поисковую Ассоциацию», и в том же году ускоренным темпом издал внушительный труд под весьма интригующим воображение не только обывателя названием «АТЛАС СОКРОВИЩ», который состоял из 237 карт и охватывал, в отличие от жалкого произведения Брокса, весь земной шар. «Атлас» начинался прямым обращением самого Гудолла ко всем будущим счастливым обладателям несметных сокровищ, которые пока еще хранятся на дне морском:

    «Вы тоже мечтаете найти клад?
    Пожалуйста!
    Но прежде всего вы должны иметь КАРТЫ.
    САМЫЕ ЛУЧШИЕ В МИРЕ КАРТЫ СОКРОВИЩ!
    Купите «Атлас Сокровищ», и вы тотчас станете хозяевами информации о местонахождении 5674 затонувших кораблей с кладами. Любой из них может быть ВАШ!
    Возможно, одна из карт окажется для вас счастливой.
    Только всего 15 долларов - рискните!»

    Далее, чтобы рассеять всякие сомнения будущих кладоискателей в достоверности приведенных в атласе сведений, Гудолл продолжает: «В моем распоряжении были записи, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, в Национальном архиве, в Управлении береговой охраны США, в Бюро погоды Канадского департамента торговли и транспорта, а также соответствующих служб многих и многих других стран...»


  • страница 3 (продолжение)